Historia de Harley Davidson

Historia de Harley Davidson

Sus orígenes se remontan al año 1903, cuando un joven de Milwaukee, William S. Harley y su amigo Arthur Davidson fundaron la marca que llevaría sus normbres. Haciendo sus diseños y el patio trasero de la familia Davidson como taller, construyeron su primer modelo de competición, que hizo su primera aparición en septiembre del año siguiente.

Poco a poco fueron aumentando su producción, y al año siguiente ya tenían más de una docena de motos en el taller. En el año 1907 la cifra ascendía a 150 unidades. Este ritmo continuó hasta que en 1914, su producción alcanzaba las 16.284 motocicletas. Con la entrada de EEUU en la Primera Guerra Mundial, en 1917 la compañía se convertía en el proveedor oficial de su ejército, al que suministró decenas de miles de vehículos.

En la década de los veinte ya se habían convertido en la mayor constructora de motocicletas a nivel mundial, estando presentes ya en 67 países. Con la llegada de la Gran Depresión en 1929, la producción de Harley Davidson cayó en picado. Una vez finalizada esta etapa, volvió a lograr un contrato con el ejército norteamericano, ahora para suministrar motos durante la Segunda Guerra Mudial, lo que la lleví a una edad de oro.

Años más tarde, en 1969 la American Machinery and Foundry compró la compañía e introdujo una serie de modificaciones que empeoraron la calidad de sus modelos de motocicletas y llevaron a la huelga a muchos de sus trabajadores. Esto significó la pérdida del liderato a favor de las nuevas marcas de origen japonés.

En los años ochenta, Harley Davidson recuperó su liderazgo tras la venta de la compañía a un grupo de trece inversores entre los que se encontraban Willie G. Davidson y Vaughn Beals. Aquí comenzó una nueva tendencia de campaña.